Une semaine du rêve le Mara North Conservancy au Kenya


C’est commencé. Environ 30 minutes avant le lever du soleil, une lumière mystérieuse émerge de la nuit. Au milieu de la savane, des dizaines de sons étranges nous entourent; la faune est déjà active. L'air est vif et humide, et tranquillement des silhouettes se dessinent devant nos yeux. Magique! J'avais entendu les rumeurs ou même la promesse que Mara North Conservancy méritait une visite, surtout si, comme moi, vous preniez au sérieux votre photographie et l’observation des animaux sauvage. Encore plus si vous recherchiez l’Afrique «d’antan». L’Afrique où vous n’êtes pas obligé de vous battre pour une place parmi 45 camions de safari pour simplement observer un lion endormi. Une Afrique où il était moralement accepté et valorisé d'imposer le moins de stress possible aux animaux, de respecter leur habitat et surtout leur vie sauvage. Une Afrique où vous vous sentiez davantage un invité plutôt qu’un touriste ou pire un intrus.


Enfin j'étais ici.


Oui, j'exagère clairement. . . . Vous pouvez toujours visiter les grands parcs connus d’Afrique et vous sentir de la même manière, mais vous voudrez peut-être éviter la haute saison.


Mais, revenons à Mara North Conservancy. Voici pourquoi, après avoir visité le Serengeti, le Maasai Mara, Chobe River et plusieurs autres, j’ai choisi ce parc pour mon dernier safari.


Tourisme à faible densité

Au début, ce qui m'a séduit à Mara North, c'est le fait que la réserve offre une expérience moins encombrée que la plupart des grands parcs. Avec 30 000 ha d’habitats spécifiques à la conservation, Mara North a créé une approche touristique à faible densité en permettant d’utiliser un ratio maximum de 142 ha par lit d’invité (350 acres par lit ou une tente pour 700 acres) et contribue ainsi à minimiser l’impact. sur l'environnement et la faune, une approche visuellement apparente. Il y a peu de véhicules sur la route et les animaux sont généralement présents aux points de repère pour l'observation de la faune, un événement parfois rare dans la plupart des autres parcs. En outre, ils limitent à cinq le nombre de véhicules autorisés à rester lors de ces observations de la faune. Par exemple, si vous observez un léopard avec une faune sauvage (nous en avons vu 4 pendant tout le voyage), seul un maximum de 5 véhicules par observation est autorisé et le premier véhicule arrivé à une observation cède le pas. les autres groupes à se rapprocher de l'animal et à apprécier le spectacle. Pour le contexte pendant toute la semaine de mon séjour, ce scénario ne s'est produit que deux fois. Franchement, j'étais heureux de laisser une observation de la faune pour les autres, même si cela signifiait perdre potentiellement la possibilité de photographier ce qui pourrait éventuellement devenir un comportement rare d'un animal si je restais suffisamment longtemps au même endroit. Trop de fois, j’ai vu des animaux littéralement encerclés et étouffés par la circulation automobile et humaine au point que leur comportement change pour refléter leur peur et leur vulnérabilité, cela ne devrait JAMAIS être autorisé!


Le développement durable

En plus du tourisme à faible densité, j'ai également apprécié le fait que les 12 camps que vous trouverez dans Mara North utilisent des technologies respectueuses de l'environnement telles que des panneaux solaires, des brûleurs écologiques, des systèmes de gestion des déchets «verts» et des eaux usées, le compostage organique pour engrais ou du biogaz. , ainsi que l’utilisation d’éco-détergents et de bois de chauffage issu de cultures durables. J'ai été particulièrement impressionné de visiter les installations technologiques mises en place au camp Karen Blixen, où je suis resté; Ils étaient parmi les meilleurs que j'ai vus en Afrique jusqu'à présent.

Parfait pour le photographe de la faune


La deuxième raison pour laquelle j'ai été attiré par Mara North Conservancy est le fait que vous avez un meilleur accès aux animaux, ce qui est d'une importance primordiale pour un photographe animalier. Habituellement, dans les parcs nationaux, vous êtes obligé de rester sur les routes balisées. Si les lionceaux les plus mignons sont loin ou si une lionne décide d'aller chasser à 2 000 mètres de la route la plus proche, vos chances de capture sont nulles. Même si vous essayez, il est peu probable que vous obteniez une image correspondant à l'espace disponible sur votre carte mémoire. Dans Mara North, vous êtes autorisé à aller où que votre véhicule de safari puisse vous emmener. Bien sûr, vous êtes autorisé à le faire avec une mise en garde, ne stressez pas les animaux. C'est pourquoi il est si important de limiter le nombre de véhicules lors d'une observation d'animaux sauvages. Je peux vous dire que cette règle, une fois appliquée, a fait toute une différence pour moi. J'aime passer du temps de qualité avec un animal, m'éloigner d'une route principale pour mieux comprendre le comportement de l'animal que je tente de capturer à travers l'objectif. De cette manière, je peux facilement passer une journée à la chasse des frères guépards (ce que j’ai fait!). Donc, Mara North obtient plusieurs points pour cela dans mon livre. Et si vous aimez ce concept, d’autres sociétés de conservation offrent le même type de vision et d’expérience en Afrique. Par exemple, Sabi Sands en Afrique du Sud, à côté du parc national Kruger et de Ndutu en Tanzanie, que j'ai visité et que j'ai absolument adoré. Mais jusqu'à présent, ma meilleure expérience a été de visiter Mara North Conservancy.

Partager la richesse avec les communautés locales


La troisième raison, bien que pas la dernière, de vouloir visiter cette réserve est profondément enracinée dans ma décision de passer une semaine entière à Mara North, me permettant de faire l'expérience de la vision de la communauté derrière le projet. Nous avons entendu de nombreuses histoires sur les tensions autour des aires de conservation entre propriétaires terriens qui craignent légitimement pour leur bétail. La conservation de la faune est souvent conflictuelle avec les communautés qui ont besoin de gagner leur vie. Il s'agit d'un problème complexe qui dépasse les simples limites voulues pour s'attaquer à des populations d'animaux sauvages en bonne santé tout en minimisant les impacts sur l'économie des petites communautés. Ici, à Mara North, ils ont résolu ce problème avec beaucoup de succès.

En janvier 2009, 13 organisations touristiques se sont associées à 800 propriétaires terriens maasaï pour créer le Mara North Conservancy. Ils ont essentiellement créé un partenariat à parts égales entre le tourisme et les intérêts de la communauté locale dans le but clair de le faire fonctionner. La conservation de la faune avec des engagements à long terme pour l'environnement et les communautés locales est au cœur de ce projet étonnant.

Même de nos jours, Mara North continue de s’épanouir avec cette philosophie en louant littéralement des parcelles de terrain à des propriétaires terriens maasaï individuels qui perçoivent des revenus substantiels et directs provenant de la conservation de la faune. Ensemble, la conservation et la communauté masaï mettent en œuvre des politiques de gestion des terres rationnelles, notamment des plans de pâturage contrôlés et des plans d’utilisation des terres communautaires. L'idée est que le bétail et la faune puissent cohabiter si vous planifiez bien. Par exemple, lors de notre semaine là-bas, notre guide Simon a pris le temps de passer chez un éleveur maasaï qui déplaçait son troupeau à travers un terrain en herbe pour l'avertir qu'un guépard proche se dirigeait vers eux. Tout de suite, le berger a changé de direction. C’était une discussion simple qui est au cœur des relations saines et des partenariats qui conditionnent le succès de la conservation.


Pour les gens aussi


Comme je le dis à tous ceux qui veulent l’écouter, l’Afrique est un endroit où je trouve beaucoup de bonheur. La nature et la faune sont bien sûr importantes, mais les personnes que je rencontre sont tout aussi importantes. Je voudrais présenter trois personnes du camp Karen Blixen qui ont marqué mon voyage cette année. Chacun d’entre eux est membre de la magnifique tribu des Massaïs située au Kenya et en Tanzanie. Le premier est Simon, notre guide de la faune très compétent. Des yeux de lynx, un sourire contagieux, un formidable sens de l'humour et la patience d'un moine. Nous avons passé des dizaines d’heures avec lui et nous avons apprécié chaque instant! La seconde est Liliane, la responsable du camp. Elle est l'une des premières femmes noires à occuper un tel poste. Je ne suis pas surpris. Cette jeune femme belle, dynamique et intelligente dirige le camp avec une main ferme et souriante. Elle rencontre et échange avec chaque invité et nous met à l'aise. Nous étions avec la famille ici. Aucun détail ne lui échappe. Au travers de Karen Blixen Camp Trust, elle gère plusieurs investissements de transformation de la communauté pour les habitants. En plus de cet emploi à temps plein, elle dirige une entreprise sociale qui offre une solution à la conservation de l'environnement en fournissant des biocarburants durables. L'entreprise emploie 7 personnes de la communauté locale. C'est une impressionnante directrice du tourisme qui réussira de manière extraordinaire, j'en suis sûr. Nous avons eu le plaisir de dîner avec elle et elle nous a accompagnés en safari pendant une demi-journée. J'ai tellement appris avec elle et j'en suis très reconnaissante. Le troisième, Wycliffe, est un très grand jeune Masaï qui travaille au bureau mais qui est sur le point de terminer ses études pour devenir guide de la faune avec une certification en bronze du Kenya. Ensemble, nous avons exploré la périphérie du camp pour aider à identifier certaines des espèces d'oiseaux résidents. Si vous voyez son sourire sur une photo, vous comprendrez à quel point il est contagieux et toujours présent. Il était fier de parler pour échanger quelques mots de français avec moi en m'expliquant qu'il allait devenir un excellent guide. Que puis-je dire si ce n’est que j’ai beaucoup d’espoir pour ces gens, leur communauté et leur pays? Asante sana na Karibu Sana Kenya, c’est-à-dire «merci beaucoup et bienvenue au Kenya en swahili»!

Si vous voulez en savoir plus sur la Mara North Conservancy, visitez http://maranorth.org/

Pour plus d'informations sur Karen Blixen Camp, visitez le site http://www.karenblixencamp.com/

Pour plus d'informations sur Karen Blixen Camp Trust, visitez https://www.karenblixencamptrust.org/


Safari Planner


S'y rendre

Les visiteurs internationaux se rendront à Nairobi, qui est la principale plaque tournante des transports en Afrique. Les arrivées internationales arrivent généralement à l'aéroport international Jomo Kenyatta. Ensuite, vous aurez le choix de voler ou de conduire à Mara North Conservancy.


Plusieurs compagnies aériennes kényanes utilisent la piste d'atterrissage de Mara North depuis Nairobi (aéroport de Wilson), notamment Safarilink et Airkenya.


Si vous souhaitez effectuer un trajet en voiture, il vous faudra environ 5 à 6 heures pour aller de Nairobi à Mara North Conservancy. De Nairobi à Narok, il vous faudra environ 2 à 2 heures et demi sur une route magnifique et lisse. À Narok, une station-service se trouve juste de l’autre côté de la rivière, ce qui en fait une halte idéale pour la nourriture, les toilettes et les collations. Si vous quittez Narok par la porte Sekenani, il vous faudra environ 2 à 3 heures et demie, en fonction du véhicule avec lequel vous voyagez.


Où rester

Vous avez le choix entre 12 camps membres, Karen Blixen étant la plus grande, avec 22 belles et grandes tentes en toile de luxe - chacune posée sur une belle plate-forme en bois avec une grande véranda. http://www.karenblixencamp.com/.


Pour plus d'informations sur d'autres camps, voir http://maranorth.org/member-camps/


Pour combien de temps

Nous avons choisi de passer sept jours complets à Mara North Conservancy et c'était tout simplement parfait. Cependant, certains choisiront de partager leur séjour entre Mara North et la réserve nationale de Masai Mara. Il faut seulement environ une heure pour conduire entre les deux réserves.


Quand doit-on aller

Les meilleurs mois d'observation de la faune sont ceux de la saison sèche, de la fin juin au mois d'octobre. Mais vous pouvez certainement visiter Mara North pendant la basse saison ou la saison des pluies de novembre à mai. The Conservancy sera moins occupé, il sera dépourvu de poussière et vert et vous obtiendrez les meilleurs tarifs. Il y a beaucoup d'animaux résidents et l'observation de la faune est toujours bonne.


Cet article a été initialement publié dans le magazine Wildlife Photographic en anglais.


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